Situa-se a 70 km da capital do estado e possui uma área de 677,484 km² sendo que sua população estimada em 2012 era de 40.030 habitantes. É a quarta cidade mais antiga do Maranhão.

Este município é lembrado por suas belezas naturais, rios de água cristalina e lagoas entre outras paisagens.
Rosário recebeu status de vila pela Resolução de 19 de abril de 1833 e pela lei provincial nº 7 de 29 de abril de 1835, com território desmembrado de Itapecuru Mirim. Foi elevado à cidade pela lei provincial nº 483 de 18 de junho de 1858 à custa da do Itapecuru que foi dividida em duas, e compreende os municípios do Rosário e Icatu.

A história do município esteve sempre ligada à Igreja Matriz, quando ocorreu o desabamento do templo em 1866, em consequência de fortes chuvas na região, o Juiz de Direito de Rosário, Matias Antônio da Fonseca Morato, promoveu coadjuvado por outros cidadãos obtendo auxílio do Governo da Província, a construção da Igreja que foi benta a 28 de maio de 1871.